Tuesday, October 6, 2015

US commander: Airstrike on Kunduz hospital a ‘mistake’

A recent airstrike on a hospital in Afghanistan that killed 22 victims was a “mistake”, the top U.S. commander in Afghanistan said Tuesday.

The U.S. decided to conduct the airstrike in northern Afghanistan but "mistakenly struck" a hospital in Kunduz, said Gen. John Campbell, the top commander of U.S. and NATO forces in Afghanistan.

"We would never intentionally target a protected medical facility," Campbell said. "We continue to make extraordinary efforts to protect civilians."

Campbell’s remarks came during testimony before the Senate Armed Committee. The hearing is one of two congressional hearings for the general this week that was scheduled before the deadly airstrike Saturday.

On Monday, Campbell had said that the airstrike was requested by Afghan forces who reported being under Taliban attack.

  • Among the victims killed was staff with the medical aid group Doctors Without Borders that operated the clinic.

The group said that while the U.S. attempts to shift blame, the American military is responsible for the attacks and deaths.

  • "Their description of the attack keeps changing - from collateral damage, to a tragic incident, to now attempting to pass responsibility to the Afghanistan government," said Christopher Stokes, the group’s general director. "The reality is the U.S. dropped those bombs."

The U.S. said three separate investigations have been launched in the wake of the attacks.

"I ensure you that the investigation will be thorough, objective and transparent," said Campbell.



  1. Hôpital de MSF bombardé à Kunduz: les soldats américains ont violé les règles ...

    Le général américain commandant la mission de l'Otan en Afghanistan estime que les soldats américains "n'ont pas suivi" les règles qui président à une frappe aérienne lors du bombardement de l'hôpital de Médecins sans Frontières (MSF) à Kunduz, rapporte le New York Times mercredi.

    Ces "règles de conduite" de l'armée américaine édictent la marche à suivre avant de procéder à une frappe aérienne. Un bombardement est légitime pour "éliminer des terroristes, protéger des soldats américains en difficulté et soutenir les troupes afghanes", explique le quotidien.

    Or la frappe de Kunduz qui a tué au moins 22 personnes dans l'hôpital de MSF samedi "n'entrait très probablement dans aucune de ces catégories", juge le général John Campbell, dont les propos tenus en privé ont été rapportés au New York Times par son entourage.

    Pis, les forces spéciales américaines qui ont procédé à la frappe "ne voyaient pas la cible" que leurs homologues afghans leur demandaient de viser, explique cette même source.

    Aucune erreur de MSF

    Le général Campbell a admis mardi devant les élus américains que le centre de soins de MSF avait été bombardé "par erreur" au cours d'une frappe américaine demandée par les Afghans mais décidée par la chaîne de commandement américaine. Les soldats afghans ont affirmé que des talibans se trouvaient dans l'hôpital.

    MSF, qui évoque des "soupçons de crime de guerre", s'est insurgée contre ces propos. L'ONG estime qu'aucune erreur n'a été commise, d'autant qu'elle avait préventivement transmis les coordonnées GPS de son hôpital aux armées américaine et afghane, pour éviter justement qu'il soit touché par les féroces combats qui opposaient l'armée afghane aux rebelles talibans dans Kunduz la semaine dernière.............rtbf.be

  2. President Barack Obama has apologized to Doctors Without Borders for the U.S. air attack that hit the group's medical clinic in Afghanistan...

    Obama spoke to the group's international president, Joanne Liu, on Wednesday.

    White House spokesman Josh Earnest says Obama offered his condolences to the aid group's staff. He says Obama assured her that there would be a thorough and objective accounting of the facts.

    Earnest says Obama told the group that the U.S, if necessary, would make changes so such incidents are less likely to happen.

    The White House says Obama also spoke with Afghan President Ashraf Ghani and pledged to keep working closely with his government.

    The weekend attack in the northern city of Kunduz killed at least 22 people.


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